“消暑王者”西瓜 古代同样是“大明星”

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  烈日炎炎的夏天,西瓜绝对是“消暑王者”,谁能抗拒它那清甜多汁的味道呢?“空调、WiFi、西瓜”是现代人夏日降温防暑不可或缺的“三宝”,在古代,没有空调和WiFi,西瓜的魅力就显得更大了,是名副其实的“大明星”。

  西瓜是从哪儿来的?美食专栏作家刘琦告诉记者,历来有多种说法。相传,西瓜早在上古时期就存在于中国,当年神农尝百草便曾经吃过西瓜,并因为它水多而肉稀的特点将其命名为“稀瓜”,后来叫着叫着就成了“西瓜”。“不过,这种说法并没有什么站得住脚的依据。”刘琦表示,目前主流的观点是,西瓜产自非洲热带的沙漠地带,原是葫芦科的野生植物,后经人工培植成为食用西瓜。

  历史研究表明,在公元前2000多年前的古埃及法老墓中,就发现了西瓜的种子。这说明,当时的埃及人就已经开始种植西瓜了。“后来西瓜的种植范围逐渐扩大,由西域传入中国,所以人们把它叫做‘西瓜’。”刘琦介绍,在古代历史文献中,可以找到相关记载。关于“西瓜”一词目前发现的最早记载,来自于五代十国时期胡峤的《陷虏记》:“自上京东去四十里,至真珠寨,始食菜。明日东行……遂入平川,多草木,始食西瓜。”则西瓜自五代十国时始入中国;今南北皆有。

  和西瓜有关的文物,见证了古人对西瓜的喜爱。中国最早的“西瓜图”,在内蒙古辽国墓葬壁画上被发现。这组辽国墓葬壁画中的一幅叫做《宴饮图》,画面中共有4人,其中主人半侧身坐于椅上,周围其余三男子都是仆人,呈现谦恭之态侍奉着主人。在《宴饮图》右侧的桌子上,摆放着两盘水果,一盘里面是枣子、桃子和石榴,而另一盘则是三个带有花纹的西瓜。

  唐代虽然没有发现和西瓜有关的文字记载,但留下了一件唐三彩西瓜。这件文物现藏于陕西历史博物馆,安放在一个敞口的浅腹盘内。这件唐三彩西瓜高13.5厘米,直径为14厘米,顶端还有一个弯曲的瓜蒂,看起来惟妙惟肖,和真西瓜相差无几。

  南宋时期,名臣范成大写下一首《西瓜园》:“碧蔓凌霜卧软沙,年来处处食西瓜。形模濩落淡如水,未可蒲萄苜蓿夸。”文天祥也写过歌咏西瓜的名篇《西瓜吟》:“拔出金佩刀,斫破苍玉瓶,千点红樱桃,一团黄水晶。下咽顿除烟火气,入齿便作冰雪声,长安清富说邵平,争如汉朝作公卿。”真不愧是豪气万千的文天祥,就连吃个西瓜都要拔刀出鞘,豪迈地去砍。

  经典名著《红楼梦》里也多次出现吃西瓜的场景。第二十六回里写:“谁知古董行的程日兴,他不知那里寻了来的这么粗这么长粉脆的鲜藕,这么大的大西瓜,这么长一尾新鲜的鲟鱼,这么大的一个暹罗国进贡的灵柏香熏的暹猪。你说,他这四样礼可难得不难得?那鱼、猪不过贵而难得,这藕和瓜亏他怎么种出来的。”第三十六回里又出现了薛姨妈、宝钗、黛玉等在王夫人屋里,一起吃西瓜。贾府的中秋宴里,西瓜也是餐桌上的重要食材,贾珍特意进献贾母西瓜和月饼。贾母说“西瓜看着好,打开却也罢了”。贾珍解释:“西瓜往年都还可以,不知今年怎么就不好了。”贾政打圆场:“大约今年雨水太勤之故。”

  江南大学人文学院副教授赵翌表示,西瓜开始普及要等到元代以后,从明清时期的话本小说里看,人们夏天吃西瓜已经是常态,可见已开始大量种植。

  如今的“吃瓜群众”就更幸福了,南京人吃的西瓜又方便又美味。近年来南京瞄准精品农业的定位发展西瓜产业,西瓜品质在逐年提升,整体品质、获奖比例在全省靠前,连续两年摘得“瓜王”桂冠。江宁的横溪西瓜声名鹊起,浦口的西瓜产业成长也很快。江宁以“小兰”“苏蜜8号”等小果为主,浦口和溧水以“美都”“8424”等中大果为主,呈现品种百花齐放的状态。

  对古人来说,西瓜不仅是用来吃的,还能增添生活情趣。吃西瓜时把瓜瓤掏空,在瓜皮上雕刻出各种图案,夏日悬挂于宴席上,名曰西瓜灯,可以“望瓜止暑”。清代黄之隽的一句“好因消暑供清赏,技巧惊人是偃师”,就将西瓜的妙用描绘得淋漓尽致。

  明代《帝京景物略》中也有这样的描述:“八月十五日祭月,其祭果饼必圆;分瓜必牙错瓣刻之,如莲华。”意思是说,中秋期间的祭月必选圆形瓜果,取团圆之意,分食瓜果时要将其雕刻成莲花的模样。

  清代文人许宗彦写过一首《镂瓜为灯制甚工巧诗以咏之》的七律:“生翠玲珑照雪房,热中转觉外清凉。真同刻楮三年巧,欲夺捎金二等光。萬字回环珠斗灿,雷文错落锦机张。郑心镇后犹堪用,腐草何须聚练囊。”这首诗形象地道出了西瓜灯的妙用、雕刻的艰巨、花纹的美丽。《扬州画舫录》中也有关于西瓜灯的记载:“亦间取西瓜镂刻人物、花卉、虫鱼之戏,谓之西瓜灯。”赵翌介绍,由此可见,当时在江南地区,西瓜灯较为风行。

  雕刻西瓜灯的习俗一直传承沿袭,西瓜灯已经列入非遗名录。和古时相比,如今的西瓜灯更加多姿多彩。最时髦的西瓜灯还安上了电脑控制装置,可以编排成流水彩灯,美不胜收。

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